从爆弹枪到不屈时代 ——《战锤 40K:暗潮》无与伦比的细节还原

开发商 Fatshark 已经通过两款《末世鼠疫》作品证明了他们致力于再现 Games Workshop 的《战锤》「旧世界」设定。而工作室的下一个游戏《战锤 40k:暗潮》则是同一个团队对于截然不同但同样复杂难懂的 40K 宇宙的探索。近来与一些 Fatshark 开发者聊过之后,我可以肯定地说,他们正像制作《末世鼠疫》时一样认真钻研设定,甚至对这个宇宙有着更为深刻的理解。

《暗潮》的游戏设计师 Mats Andersson 回忆起一次早期设计会议,当时他问道:「链锯剑应该怎么搞?这东西不该只能砍。它要能捅进敌人身体里去然后还要能锯开,然后我们应该做一个真的能割断四肢的二段伤害。」

 

链锯剑是《战锤 40K》宇宙中最具辨识度的近战武器;这是一把外观像中世纪长剑的武器,但刀刃被换成了 30 英寸长的链锯。用它砍人的效果就跟《战争机器》里的骑兵突击步枪的差不多,但明显更有哥特风格。这种血腥的机械在《战锤 40K》的许多设定书和小说中都有描述,意味着重现这种武器与重现《鼠疫》的奇幻风格刀剑的设计会不太一样。「编程就说,『但我们不能只是把头砍下来吗?』Andersson 回忆道。「『不不不。你得从脖子的位置锯下去。脖子锯断了之后,头就飞了。这不是随便什么武器,这是链锯剑。』」

稍微改写一下最后一句话,就可以体现出《暗潮》的设计理念:这不是随便什么枪,这是《战锤 40K》的枪。

 

和先前的《末世鼠疫》系列一样,《暗潮》也是《求生之路》式的联机合作游戏,玩家组成的 4 人小队要通关 AI「Conflict Director」控制的关卡。AI 会决定队伍要面临什么样的敌人;在《末世鼠疫》中通常是一群被称为斯卡文(Skaven)的人型老鼠,但《暗潮》玩家要面对的是瘟疫行尸(Poxwalkers)。这些恐怖的不死生物是瘟疫之神的产物,为《末世鼠疫》血腥的近战系统提供了完美的深入发展空间。

「看看我们在《末世鼠疫》里制作了多少武器,我们有一整套坚实的体系用于描绘切割肢体的生动画面。」Andersson 说。「现在只是要把原有的东西拓展到不同的敌人身上。大卸八块一只瘟疫行尸肯定和叛军护卫(Renegade Guard)的体验不一样。」

 

选择将混沌势力用作游戏中的反派,让 fatshark 有了大量的可用敌人类型(Games Worship有超过 100 种混沌阵营桌游微缩模型)。「混沌阵营带来的选择简直无穷无尽,」《暗潮》游戏设计师 Anders De Geer 说,现在正好有一组混沌信徒模型在他桌上。「从信徒,到恶魔,再到混沌星际战士,包含的敌人种类十分广泛。」

不过,《暗潮》里的敌人的最大特征是,他们常常装备枪械。《末世鼠疫》绝大部分是一款近战游戏,但《暗潮》的第四十一千年时代背景使得远程武器在游戏中占据了相当大的比例。这为游戏战斗带来了多样性,同时也再现了桌游的远程和近战阶段。但更重要的是,Fatshark 借助这个机会精心复现了 40K 庞大的神奇军火库。

 

「我们研究激光枪的视觉效果已经好些时间了。」De Geer 说,这是 40K 里最常见的武器。《暗潮》中采用的激光步枪基于 M35 型号,是从他们从「列有 150 种不同型号的清单」里精心选出的。Fatshark 改造了一下爱好者们所习惯的制式,在装填机制上做了改动。在首个实机宣传片发布时,粉丝们对这种二战风格的操作感反响不错。

「我们想要满足人们对武器的预期,也同样要保证他们喜爱的武器得到呈现,」《暗潮》执行制作人 Steve Bigras 说。「因此我们要考虑很多,『一个卫兵拿着这个合适吗?毕竟这是个很酷的标志性装备。』我们真的尽了最大努力确保人们喜爱的武器都出现在合适的地方。也许其中一些你得仔细观察才能找到,但你会很高兴它们出现在这里。」

 

虽然链锯剑和激光枪是《战锤 40K》中最受喜爱的武器,但最具代表性的无疑是爆弹枪(Bolter);一种发射爆破子弹的自动武器。这是 40K 著名角色星际战士的标志性武器。但在《暗潮》里,你扮演的是普通人类,而非那些超人角色,而古德温型爆弹枪(Godwyn Pattern Boltgun)的后坐力足以让普通士兵的手骨折。这意味着 Fatshark 需要更加深入钻研设定,才能在不违反原典的前提下把这种枪械加入《暗潮》。

「我们的设计部门和美术部门以及其他人,在开发早期就进行了一次关于枪支口径的讨论。」Andersson 说。「我们找到了普通人类可以使用的爆弹枪型号。」De Geer 说,他指的是桌游设定中提到的衍生型号,例如 Locke 和 Godwyn-De'az 等改型。因为爆弹枪的射击效果就像速射榴弹发射器,将其加入《暗潮》的武器库更为游戏玩法设计提供了一种新角度。「游戏中很少有武器只是一把普通的枪械。」Andersson 说。「它们都各有特色。从爆弹枪到激光枪再到其他各种武器。将它们整合到游戏之中,玩家用它们打败各种敌人同时,他们对设定的期望也得到了满足。」

 

「各种敌人」目前包括一大堆混沌军队和恶魔,但 Fatshark 显然对《暗潮》有一个长期计划。有一天我们可能会把爆弹枪塞进绿皮兽人的嘴里。

「Andersson 在每次访谈里都会提到兽人,但现在还不是他们出场的时候。」Fatshark 联合创始人 Martin Wahlund 说。「我可以保证总有一天他们会登场,但不知道是什么时候……我们把这看做是一次不断延续的漫长旅途,也就是说,我们打算花点时间慢慢来。」

运气好的话,后续登场的也许不止有兽人。「我们开始做初代《末世鼠疫》的时候,旧世界是个活跃的 IP。」De Geer 回忆道,他指的是《中古战锤》的初版,现在已经停止使用了。「后来它不再是了。所以这次我们想追上趋势。我们想要能够与 Games Workshop 的未来计划接轨,因此《暗潮》采用了现下最新最火热的 40K 背景。」

 

这意味着《暗潮》的背景设置在不屈时代(Era Indomitus),正是桌游第 9 版当前的剧情线。尽管混沌仍然是人类面临的最大威胁,但这个新阶段更强调 40K 的新面孔,包括太空死灵在内的更极端的敌人们。

如果 Fatshark 计划将《暗潮》当做各种 40K 故事的舞台,那么未来的背景设定足以让人期待。工作室目前还有许多关于《暗潮》的细节尚未透露,但工作室谈及的内容展现了他们对 40K 宇宙的敬意和深刻理解,这在《战争黎明》系列以外是很少见的。因此,尽管 Fatshark 还有很长的路要走,但有一件事是确定无疑的:他们对《战锤 40K》的宇宙充满热情。

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