EA 独占合约到期后,《星球大战》游戏将走向何方?

随着重组的「卢卡斯影业游戏」以及数款《星战》游戏的公布,《星球大战》这个遥远的银河正一步步走出 EA 的高墙。鉴于 EA 旗下星战游戏跌宕起伏的过往,这个消息并不奇怪。不过,对玩家们而言这是一个值得激动的消息,意味着卢卡斯影业游戏在合作选择丰富的情况下,《星球大战》授权游戏即将迎来一个充满希望的未来。

事实上卢卡斯影业进军游戏行业的脚步似乎与迪士尼旗下另一个公司 —— 漫威的脚步无不相似。

 

原力觉醒

卢卡斯影业游戏还复活了 LucasArts 工作室成立前的一些 80 年代就存在的 IP,其中就有《印第安纳琼斯》《猴岛小英雄》以及《妙探闯通关》。卢卡斯影业游戏的命名只是在致敬前辈,两者的运作方式截然不同。卢卡斯影业游戏承诺将成为「所有卢卡斯影业旗下游戏的官方代表,将引领旗下丰富游戏作品走向未来。」

随后他们公布了将与《全境封锁 2》开发商 Massive 工作室联手带来一款开放世界《星战》游戏,这部作品将由育碧负责发行。育碧称这款作品标志着「与迪士尼和卢卡斯影业游戏长期合作的开始」。另外卢卡斯影业游戏还将与《德军总部》的开放商 MachineGames 工作室合作开发一款全新的《印第安纳琼斯》作品,本作将由贝塞斯达负责发行。

从卢卡斯影业游戏的公开标表态可以看出,他们目前还不打算开设自主开发游戏的工作室。迪士尼一直以来都想踏足游戏行业,在几年前,迪士尼前任 CEO 罗伯特·艾格就曾公开承认迪士尼「从未只想发行游戏」。特别是他们旗下还坐拥娱乐行业的许多大牌 IP。但是,在 2016 年迪士尼互动工作室关闭并停止对大乱斗式的《迪士尼无限》提供支持后,就很少有优秀的游戏作品面世了。

在迪士尼旗下游戏恢复元气的同时,星战游戏的版权仍牢牢握在 EA 手中,这时的漫威在游戏圈内悄然发展成了一股不不容忽视的势力。

 

迪士尼联动

截止目前,迪士尼旗下的漫威游戏正是按下文所述的路线发展。2016 年,漫威游戏正式成为一个品牌,在此之前他们同样受制于类似 EA 与 卢卡斯影业的独占协议。漫威和动视早在 2000 年左右便签署了《X 战警》《蜘蛛侠》《神奇四侠》以及《钢铁侠》等游戏的独占开发权。这份协议初期成效不错,《蜘蛛侠 2》电影改编游戏与《X 战警传奇》系列作品都广受好评,于是两家公司续签了《蜘蛛侠》与《X 战警》的合约到 2017 年。但随后的《蜘蛛侠》游戏并没能收获同样的好评,漫威也开始积极回收与漫威电影宇宙相关的游戏版权。两家公司的合作关系在 2014 年解除,但漫威自己的电影周边游戏也没能取得成功,几款《钢铁侠》《雷神》和《美国队长》游戏都是出于市场营销目的而开发,并不是为了带来优质的游戏。

 

重组品牌后,漫威游戏与多家开发商/发行商开展过合作,带来了多款不同风格的游戏。他们脱离了特定开发者或是为某部电影/电视剧宣传的束缚。这就是为什么我们能见到由 Insomniac 开发的 PlayStation 独占《漫威蜘蛛侠》系列,以及登陆多平台的《复仇者联盟》作品。(索尼独占《蜘蛛侠》则是与游戏无关的另一个故事了)

虽然大部分作品都不如《漫威蜘蛛侠》这般成功,但漫威现在给足了开发者们制作游戏的自由,对旗下超级英雄角色与游戏品类都没有做过多干涉。Camouflaj 工作室可以开发一款钢铁侠 VR 游戏,同时 Crystal Dynamics 工作室又能将托尼·史塔克作为《复仇者联盟》中的可玩角色。在漫威游戏的引导下,可以同时在两款游戏中出现两个版本的钢铁侠,而无需与独占协议的公司商讨平台独占性或是合作对象选择。漫威已经与 Telltale Game、Capcom、Crystal Dynamics、Insomniac、Camouflaj 等多家工作室同时开展了合作。

以漫威为核心的多方合作战略带来了更多的实验性作品与更多品类的游戏,这比让某家工作室开发特定英雄或是特定 IP 的游戏显然出彩得多。这样的合作带来了共赢的局面,漫威能够与开发者们一起制作游戏,如果其中哪款游戏没能取得成功,其余大量优秀的作品和角色也能弥补它带来的损失。

 

这就是卢卡斯影业游戏在 EA 与迪士尼合约到期后最值得大家关注的一点。EA 独占时期的星战作品,实话说质量参差不齐,还记得之前展示后又公开取消的代号 Ragtag 单人剧情作品吗?EA手握《星战》版权期间曾数年没能产出一款星战游戏,好不容易等来一个《星球大战:前线》,却又陷入了微交易丑闻。当然了,EA 近年来扭转颓势,通过后续支持的多款 DLC 将《星球大战:前线 2》打造成了一个不错的多人对战平台,《星球大战 绝地:陨落的武士团》满足了粉丝们一直以来的期待。《星球大战:战机中队》也证明了一些体量较小的作品也能够成为 EA 产品线中与众不同的星战体验。

虽然近年 EA 开发的《星战》游戏质量有所改观,但不可否认的是,卢卡斯影业的全新战略为我们带来了更多希望。手脚更放得开的卢卡斯影业游戏确实可以参考漫威游戏的前路,他们与育碧等开发商开展的合作也象征着《星战》游戏的光明未来已经开启。

 

值得一提的是漫威发行的游戏中,开发者们无需遵守漫画、电影宇宙或是任何一个特定的设定。而迪斯尼旗下的《星球大战》作品则必须遵守统一的星战宇宙设定。卢卡斯影业游戏未来负责的作品是否会遵循这一标准目前还不清楚,这或许意味着不会出现几家工作室同时着手同一名角色的情况出现,未来将会加入更多全新未探索的剧情。例如最近公布的《巅峰共和国》就是一个讲述全新故事的绝佳平台,这些全新的剧情避免了已有的故事吃书。

对于 EA 和《星战》的意义

卢卡斯影业游戏与育碧开展的合作标志着《星球大战》系列完全脱离 EA 了吗?并没有,这反而意味着他们将与 EA 开展更加深度的合作。

与育碧合作的消息公开后,EA 也发表了一则声明称「我们对与卢卡斯影业游戏开展长期合作感到自豪,未来合作关系也将持续下去。我们出色的团队已经为《星战》宇宙贡献了一些最棒的游戏,其中包括《星球大战 绝地:陨落的武士团》《星球大战:前线》《星球大战:银河英雄》(手游)和《星球大战:战机中队》。我们热爱星球大战,期待未来能够为玩家们带来更多令人激动的游戏。」

 

卸下唯一《星战》游戏开发商负担的 EA 能够专注于开发目前手头上的游戏。EA 能够专注于《星球大战:前线 3》或是《绝地 :陨落的武士团 2》的开发,而不用担心过度热情的星战粉们拿着显微镜监视自己的一举一动。

《绝地:陨落的武士团》是 2019 年十大畅销游戏之一,《战机中队》也获得了不错的口碑,开发者们在先前没有后续支持的情况下,发售后依旧持续为这款游戏提供免费 DLC。虽然 EA 与卢卡斯影业的合作带来了一些佳作,但这个独占合作也造成了一些项目被取消,工作室倒闭甚至是项目转型。从这个独占合作关系中解脱出来能够为双方,乃至星战粉丝们都带来一个更加光明的未来。在 90 年代与 2000 年代我们曾经见过卢卡斯影业与多方合作带来的星战游戏大成功,《星球大战:旧共和国武士》系列。《星球大战:共和国突击队》和《绝地武士》系列都是这段时期的产物。而与 EA 达成独占协议后,卢卡斯影业便丧失了这种自由合作的选择权。

 

不只有光剑

《星球大战》系列自然是卢卡斯影业游戏未来发展的重心,但他们还有许多历史久远的非星战游戏,一些作品甚至久负盛名。卢卡斯影业正在制作一些非星战的影视作品,包括《印第安纳琼斯》《Children of Blood》《Bone to Willow》等影片和电视剧,他们在游戏方面同样可能采用这些 IP。

卢卡斯影业游戏成立之后宣布的第一个项目便是与贝塞斯达旗下 Machine Games 合作开发的《印第安纳琼斯》游戏。这次合作的重要性有如下两个原因:其一,这部作品让大家知道了卢卡斯影业游戏不只会带来星战游戏;其二,Machine Games 工作室并非知名星战游戏开发商,但他们同样以制作优秀游戏闻名。显然卢卡斯影业清楚应该找哪个团队来开发特定的作品。

 

全新的 IP 固然是件好事,但卢卡斯影业游戏选择旗下另一个知名 IP 作为首个项目也并不让人奇怪。怀旧,也正是迪斯尼旗下许多项目成功的重要因素。这是否意味着我们会见到更多卢卡斯影业和 LucasArt 工作室当年带来的其他经典作品,例如《猴岛小英雄》呢?很有可能。这些作品肯定不及《星球大战》重要,但卢卡斯影业游戏在业界的重要地位是有原因的,他们要是全盘重启之前 LucasArt 旗下所有经典作品都不会让人奇怪。

无论他们未来作何打算,我们都已经清楚卢卡斯影业游戏重回游戏圈的意图。卢卡斯影业旗下不止坐拥《星球大战》,他们更会利用自己旗下的各种知名 IP 在游戏行业闯出一番新天地。他们推出的作品或许不会全都取得成功,但卢卡斯影业学习姐妹公司漫威的经验,对未来的这次豪赌足以让粉丝们感受到《星球大战》系列最核心的理念 —— 一个充满希望的未来。

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